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블록체인 물류혁명에 대비하라!

이번 White Paper에서는 블록체인 기술이 무엇이며, 블록체인이 공급망 관리에 어떻게 적용될 수 있는지, 어떠한 가치를 제공하며 시장을 변화시킬지 살펴보고자 한다.

자동차산업은 기계산업의 꽃이다. 우리가 흔히 보는 자동차를 완성차라고 한다. 완성차라는 이름에서 알 수 있듯이 한 대의 자동차를 조립하기 위해서는 수 천, 수 만개의 부품이 필요하다. 시장에서는 이들 부품을 공급하는 회사를 협력업체라고 한다. 완성차 조립공장에 부품을 납품하는 회사를 1차 협력업체, 1차 협력업체에 부품을 공급하는 회사를 2차 협력업체라고 한다. 완성차의 품질은 조립공장이 아닌 협력업체에서 결정된다. 그렇기 때문에 완성차 업체의 공급망 관리 능력은 완성차의 매출에 커다란 영향을 미치게 된다.

이번 White Paper에서는 블록체인 기술이 무엇이며, 블록체인이 공급망 관리에 어떻게 적용될 수 있는지, 어떠한 가치를 제공하며 시장을 변화시킬지 살펴보자.

블록체인이란 무엇인가?

 블록체인이란

블록체인은 2009년 사토시 나카모토(Satoshi Nakamoto)라는 익명의 개발자가 제안했다. 그는 인터넷 전자상거래에서 전자화폐의 유통은 단일 서버가 관리한다는 사실에 주목했다. 해커가 서버를 공격하여 전자화폐의 거래내역을 위조하면 이미 사용된 전자화폐가 다시 사용될 수 있다. 이를 전자화폐의 이중지불(Double Spending) 문제라 하는데, 사토시 나카모토는 이를 방지하기 위해 전자상거래에 참여하고 있는 모든 사용자가 전자화폐의 거래내역을 보유하는 모델을 구상했다. 즉, 개별 사용자의 전자화폐 사용내역을 모든 사용자가 보유한다면 해커의 공격대상이 비교할 수 없을 정도로 증가하기 때문에 거래내역을 안전하게 보관할 수 있다는 것이다.
이처럼 사용자 모두가 거래내역을 보유하는 것을 분산원장기술1)(Distributed Ledger Technology)이라고 한다. 사토시 나카모토는 거래내역을 암호화해서 분산 저장 할 수 있는 블록체인기술을 통해 거래내역의 위∙변조 염려 없이 전자상거래에서 사용될 수 있는 전자화폐 비트코인(Bitcoin)을 제안한 것이다.

분산원장기술의 원리

1) 분산원장기술(Distributed Ledger Technology) : 거래 정보를 기록한 원장을 특정 기관의 중앙화된 서버가 아닌 분산화된 네트워크에서 참여자들이 공동으로 기록 및 관리하는 기술

 스마트 계약 / 하이퍼렛저

비탈릭 부테린(Vitalik Buterin)은 블록체인에서 다양한 프로세스를 담을 수 있도록 자유로운 코딩을 허용하는 ‘스마트 계약2)(Smart Contract)을 제안했다. 스마트 계약으로 블록체인은 단순히 거래의 안정성을 제공할 뿐만 아니라 기업의 업무 프로세스 전반의 생산성을 향상 시킬 수 있는 도구로 자리잡게 되었다. 이후 리눅스 재단에서 시작한 블록체인 프로젝트인 하이퍼렛저(Hyperledger)에서는 참여자를 엄격히 제한할 수 있는 허가형 블록체인(Permissioned Blockchain)을 제안했고, 채널이라는 개념을 이용하여 당사자간 공유될 수 있는 정보를 통제할 수 있게 하였다.
하이퍼렛저는 현재 많은 기업들의 블록체인 개념증명(Proof of Concept, PoC)에서 사용되고 있는 플랫폼이다. 하이퍼렛저는 비트코인 블록체인과 달리 합의 알고리즘에 따라 신규 블록을 생성하며, 작업증명과 같이 대량의 정보자원과 시간을 필요로 하지 않기 때문에 거래 기록의 속도를 높일 수 있었다. 그리고 합의(Consensus)가 이루어진 사항에 대해서만 정보를 공유한다.

2) 스마트 계약(Smart Contract) : 사전에 만료일, 옵션 행가가격 등 어떤 조건/규칙과 계약 체결 후의 Action을 블록체인 상에 심어두고, 이 조건을 충족할 시 자동으로 계약이 행사되는 것   

블록체인이 가져올 물류 혁명

효율적인 글로벌 공급망 관리

블록체인은 기업간 물류거래에서 커다란 혁신을 몰고 올 것으로 예상된다. 오늘날 기업간 물류거래는 주로 전자문서교환3)(Electronic Data Interchange, EDI) 기술을 사용한다. EDI는 편리한 기술이지만 엄격한 통신규약과 까다로운 데이터 형식을 요구하며, 데이터를 보내는 측에서 받는 측의 세밀한 요구사항에 부응해야 한다.
하지만 블록체인은 EDI와 같이 엄격한 규정을 요구하지 않는다. 구성원 간의 데이터 교환에 따른 합의가 성립되면 공유하기로 한 데이터를 별도의 가공 없이 제공한다. 그리고 EDI와 달리 데이터를 받는 쪽에서 자신에게 필요한 형태로 데이터를 가공하여 사용한다. 따라서 블록체인을 이용한 데이터의 교환은 EDI 보다 효율적이고 안전한 방식이라 할 수 있다.
앞서 글로벌 공급망의 구매 네트워크를 효율적으로 관리하는 것이 쉽지 않은 일이라는 점을 지적했으나, 블록체인 기술이 하나의 해결방안이 될 수도 있다. 영국의 블록체인 스타트업 Provenance는 블록체인 기술을 이용해 영국의 슈퍼마켓에서 판매되는 참치 통조림이 인도네시아의 어느 어부가 언제 잡은 것인지 추적하는 사례를 발표한 바 있다.

영국 스타트업 Provenance 사례

3) 전자문서교환 (Electronic Data Interchange, EDI) : 주문서, 납품서, 청구서 등 무역에 필요한 각종 서류를 표준화된 상거래 서식을 통해 서로 합의된 통신 표준에 따라 전자적 신호로 바꿔 컴퓨터 간에 교환하는 정보전달방식

물류 가시성 제고

블록체인이 물류분야에 제공하는 대표적인 가치는 가시성이다. 가시성이란 공급망 구성원이 자신이 참여한 물류거래가 현재 어떤 프로세스를 진행하고 있는지 보여주는 것을 말한다. 오늘날 글로벌 공급망에서 발생하는 모든 거래는 대금결제가 완료되어야 종결될 수 있다. 하지만 대금결제를 담당하는 금융기관은 실제 물류흐름에 대한 정보 없이 오직 수출자가 제시한 서류를 바탕으로 무역금융 프로세스를 진행한다. 그 결과 허위의 무역서류를 은행에 제시하고 수출대금을 편취하는 일이 사라지지 않고 있다. 그런데 이러한 무역사기는 서류에 적시된 컨테이너가 실제 다양한 물류 프로세스를 거쳤는지 확인하면 손쉽게 걸러낼 수 있다

거래 신뢰성 제공

또한, 블록체인은 글로벌 공급망에 참여하는 모든 구성원에게 거래 신뢰성의 가치를 제공한다. 신뢰 할 수 있는 거래 플랫폼을 제공할 뿐만 아니라, 거래의 투명성과 신뢰할 수 있는 관계를 구축하여 관련된 기관 및 단체에게 안전한 물류 거래를 담보하는 역할을 제공할 수 있다. 이는 기존의 물류거래에서 신뢰 부족으로 인해 발생하는 다양한 문제들을 해결할 수 있게 해준다. 예컨데, 수출자 혹은 수입자의 계약위반으로 발생하는 손해에 대비하기 위해 필요한 다양한 위험회피 조치에 소요되는 비용이 줄어들 수 있고, 자유로운 데이터 교환환경을 비교적 짧은 시간에 저렴한 비용으로 구축할 수 있기 때문에, 과거 공급망으로 관리하기 어려웠던 중소규모 협력업체까지 모두 관리 범위에 둘 수 있게 된다.

맺음말

1980년대까지는 기업간 경쟁에서 살아남은 기업이 시장을 장악할 수 있었다. 하지만 90년대 들어서는 경쟁의 범위가 공급망대 공급망으로 변화하였으며, 효율적인 공급망을 구축한 기업이 지속적인 성장을 이룰 수 있었다.
2018년, 최근 4차 산업혁명의 도래와 함께 공급망 상에 나타나는 각 구성원들의 다양한 요구를 최신 기술을 이용해서 해결하고 새로운 가치를 제고하는 디지털 전환5)(Digital Transformation)의 중요성이 강조되고 있다. 결국 앞으로 진행될 치열한 경쟁에서는 경쟁사보다 먼저 디지털 기술을 이용하여 고객의 요구에 얼마나 효과적으로 대응할 수 있느냐가 시장에서의 생존을 결정하게 될 것이다. 따라서 이에 대비하기 위해서 경쟁사보다 먼저 다양한 디지털 기술에 대한 경험을 축적하여 고객의 새로운 요구에 대해 한 발 앞서 대안을 제공할 수 있는 역량이 무엇보다 중요하다 하겠다.
블록체인으로 관리되는 공급망은 IBM을 비롯한 많은 기업들이 구축을 서두르고 있다. 이미 경쟁은 시작되었다. 앞으로 기업의 성장과 생존을 위해서는 변화하는 환경에 누가 먼저 적절한 대응을 하느냐에 따라 달려 있다. 블록체인은 지금도 성장하고 있으며, 우리가 미처 상상하지 못했던 새로운 가치를 공급망에 부여할 것이 확실하다.

……

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